Polinização com abelhões: aspetos técnicos

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A frutificação do tomate e de muitas outras culturas protegidas e ao ar livre geralmente necessitam de ajuda.

Para a polinização ideal, o pólen precisa cair do pistilo para o estigma. A frutificação pode ocorrer de várias formas. Uma das mais usadas atualmente é o recurso à polinização com abelhões. A introdução destes insetos em cultivos de tomate em estufa, desde o final dos anos 80 e início dos anos 90, traduziu-se num aumento da produtividade e registou-se uma grande aceitação por parte dos agricultores, principalmente devido ao seu baixo custo e ao excelente trabalho realizado pelos abelhões na polinização de flores.

Durante os primeiros anos, o recurso à polinização com abelhões no cultivo de tomate em estufa era de apenas 5-10%, usando-se fito hormonas em 80 a 90% dos casos. Atualmente, essas percentagens inverteram-se, com praticamente 99% dos agricultores a utilizar abelhas polinizadoras nas suas estufas.

Introdução

Nos últimos anos, os estudos realizados sobre a utilização ou não de polinizadores naturais confirmam uma diferença quantitativa e qualitativa em termos de produção e qualidade do fruto obtido. Testes realizados em Israel mostram que, enquanto a produção total obtida com varejadores manuais e atomizadores a ar é de 11 e 10 Kg / m2, respetivamente, a obtida com o recurso à polinização com abelhões é de cerca de 15 Kg / m2.

Em Almeria, Espanha, foram realizados testes em termos de tamanho e qualidade do tomate da variedade Daniela, polinizado naturalmente versus a utilização de fito hormonas. Os resultados obtidos mostram uma melhoria na qualidade e um aumento na produção colhida nas plantas polinizadas com abelhões.

Aplicação de Polinização natural nas culturas

O interesse no estudo do abelhão como inseto polinizador é determinado pelo seu uso na agricultura. Para obter uma boa colheita, as flores da cultura precisam de ser polinizadas. O pólen deve ser libertado do estame e entrar em contato com o pistilo, para que haja uma boa polinização e uma boa frutificação.

Em algumas culturas, como no caso do tomate, até há alguns anos atrás, a polinização era efetuada manualmente com varejadores e outras ferramentas elétricas. Em certas áreas de cultivo, a frutificação foi estimulada com aplicações de hormonas, direcionadas às flores, sendo uma tarefa pesada e muito laboriosa. As abelhas também eram usadas, mas esses métodos, no entanto, apresentavam uma série de desvantagens:

– Em geral, as abelhas não trabalham bem dentro de estufas ou dentro de túneis. São geralmente menos eficazes em períodos frios (<15 ºC) e com tempo encoberto.

– A polinização manual é demorada e difícil de gerir.

– O uso de hormônios muitas vezes leva à produção de frutas de menor qualidade, inadequadas para exportação (frutas muito moles, deformadas e sem sementes).

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Soluções biológicas de polinização natural e produção resiliente na cultura do tomate, pequenos frutos e outras culturas.

Polinização com abelhões

Em 1987, observou-se que os abelhões poderiam ser uma boa alternativa para a polinização, obtendo maior eficiência na polinização e frutificação do que com a vibração manual e a aplicação de fito hormonas. O uso do Bombus terrestris garantia uma alternativa muito boa, permitindo a produção de excelentes tomates em estufa. Uma polinização adequada é essencial para garantir a correta formação dos frutos e a produção ideal.

Em comparação com outros insetos polinizadores, como as abelhas, os abelhões são mais eficazes, em muito devido ao seu maior tamanho e à sua capacidade de visitar um maior número de plantas por voo, ou seja, mais flores por minuto (média de 20-30) e, com o seu maior peso, conseguir um melhor contato com o estigma e estames.

Mais resistentes e ativos

O clima tem menos influência no comportamento das abelhas do que em outros insetos polinizadores. Os abelhões são ativos a mais baixas temperaturas (colhem alimentos a 5º C) e com baixa intensidade de luz. No entanto, com calor extremo, não são muito ativos. Chuva, vento e nuvens têm pouca influência nas suas atividades. Por outro lado, as abelhas comuns permanecem nas colmeias a temperaturas abaixo de 10º C, com chuva, a partir de ventos com força 7 (escala de Beaufort), ou com mais de 70% de nebulosidade.

Ausência de sistema de comunicação

Uma vantagem importante da polinização com abelhões relativamente à das abelhas é a ausência de um sistema de comunicação. A abelha melífera informa as suas companheiras da presença de uma fonte atrativa de alimento fora da plantação, na qual as suas atividades de polinização são necessárias e, como resultado, as abelhas coletivamente deixariam a zona da cultura para ir em direção ao novo lugar. Os abelhões não têm esse sistema de comunicação. Quando um abelhão individual encontra uma fonte atraente de alimento noutro lugar, ele não pode informar os seus parceiros, de modo que os outros abelhões continuarão a trabalhar na colheita em que seus serviços são necessários.

Ao escolher a espécie adequada para a tarefa de polinização, deve-se ter em conta alguns critérios:

– a espécie deve ter uma extensão ampla para cobrir o máximo de terreno possível

– terem uma grande produção e possuir colónias de longa duração

– deve ser possível produzir as espécies em cativeiro

– devem poder polinizar uma grande variedade de culturas.

– deter o comportamento adequado de vibração, sendo necessário na polinização de diversas culturas, tais como tomate e beringela.

Com base nestes critérios, o abelhão Bombus terrestris é o mais utilizado no mercado europeu. Esta espécie também é produzida em Israel e na Nova Zelândia. Para o mercado norte-americano, as espécies Bombus impatiens e Bombus occidentalis são as mais utilizadas.

Vantagens da polinização com abelhões

As vantagens da utilização de abelhões são:

– são excelentes polinizadores em circunstâncias difíceis. Ativos em temperaturas relativamente baixas (10 ºC), com tempo ventoso e muito encoberto. Estão disponíveis para o agricultor para colheitas iniciais e tardias.

– trabalhadores polivalentes, excelentes polinizadores em culturas de campo aberto (árvores frutíferas) e em plantações em estufa ou em túneis.

– método de polinização económica e podem substituir completamente a polinização manual e o uso de hormónicos, o que significa uma redução do trabalho físico, mão de obra e custos para o agricultor.

– Maior produção e qualidade superior dos frutos. Nas culturas de tomate e pimento, a polinização com abelhões significa maior produção, frutos maiores e de qualidade superior.

Aplicação em diferentes culturas

Os abelhões podem ser utilizados na polinização de diferentes cultivos, entre os quais:

Tomate

É a principal cultura hortícola protegida em que é utilizada. Os abelhões substituem completamente o a utilização de tarefas manuais desde que as plantas produzam pólen viável.

Pimento

Pimentos polinizados com abelhões contêm mais sementes, melhor forma e um pericarpo mais espesso. Uma única colônia é suficiente para polinizar de 3000 a 5000 m2 por 6 a 8 semanas.

Pequenos frutos (morangos, framboesas, groselhas, mirtilos, etc.).

Os abelhões asseguram a produção de excelentes frutos neste tipo de plantas, particularmente durante os períodos em que as abelhas não estão ativas, no inverno e na primavera, em caso de clima frio e nublado. A qualidade dos frutos é melhorada e as colheitas comerciais são consideravelmente aumentadas quando as abelhas são usadas para garantir a polinização. O agricultor obtém também uma redução substancial no número de frutos deformados.

Outras culturas

Os abelhões são utilizados com sucesso para culturas como a abóbora, melão, kiwi, feijão e a produção de sementes, como girassóis, trevos, etc.

O uso de colmeias numa exploração pode ser afetada por vários motivos, como o mau estado da cultura e da floração (falta de pólen, etc.), localização, tratamentos químicos ou variações climáticas. Para isso, há uma série de conselhos práticos adaptados principalmente ao período de verão – outono.

Descrição de uma colmeia comercial

As colmeias comerciais utilizadas nas culturas hortícolas têm uma morfologia simples e segura, fácil de controlar e não requerem manutenção. A estrutura de uma colmeia varia de acordo com sua casa comercial, mas em geral é dividida nas seguintes partes ou componentes:

a) parte externa. Constitui a embalagem e / ou proteção. É feita de papelão reciclável com características hidrofóbicas que protegem a colmeia durante o transporte e manuseio e condições climáticas adversas.

b) parte interna. Abriga os diferentes compartimentos da colmeia. É feita de plástico reciclável ou papelão, dependendo do modelo. É basicamente dividida em dois compartimentos: um grande, contendo o ninho com os ovos e larvas, com comunicação a um compartimento mais pequeno, de alimento. Graças a uma cobertura transparente, é possível controlar facilmente a qualidade e a atividade da colónia. Como as flores de tomate não têm néctar, as colmeias são equipadas com um saco ou garrafa de xarope artificial composto de açúcar e água. Esta bolsa geralmente tem um peso de 2 – 2,5 Kg., o suficiente para toda a vida da colônia.

Cada colmeia de abelhas compreende duas aberturas, ajustáveis ​​com a ajuda de uma comporta. O primeiro é usado em condições normais, permitindo a entrada e saída de insetos. O segundo buraco permite apenas a entrada, mas não a saída. Os orifícios interligam-se com o interior da colmeia através de um pequeno tubo cônico. Todo o interior é protegido por algodão, que o isola das condições ambientais do exterior.

Instalação

Uma colónica pode polinizar 1000 a 3000 m2 de cultura. O número de colónias necessárias dependem do tipo de cultura, ar livre, estufa ou túnel, o fruto e a variedade, a estação, a densidade de plantação e a presença de flores selvagens.

Na época de outono-verão, os abelhões podem levar algum tempo para se adaptar ao seu novo ambiente, de 4 a 6 dias.

Em períodos de elevado calor, as colmeias devem ser instaladas em áreas bem ventiladas, cobrindo-as com redes de sombreamento para evitar a luz solar direta.

Antes de introduzir a colmeia, certifique-se que não tratou a cultura com produtos incompatíveis, pelo menos durante os últimos 15 ou 20 dias. Existe uma lista com a compatibilidade de diferentes produtos químicos que são prejudiciais às abelhas e que é aconselhável consultar. É conveniente ter as instalações fechadas o suficiente para evitar saídas para flores próximas ou culturas próximas à que está a ser cultivada. As colmeias devem ser colocadas na parte superior (em direção à faixa norte) da exploração e sempre orientadas para o sul, de 0,5 a 1 metro acima do solo. Durante o período de inverno, a exposição ao sol é desejável.

Evitar o ataque de formigas

Para evitar o excesso de formigas que podem surgir ao redor da comeia, recomenda-se o uso de cola ou graxa ou cola em redor do suporte de base.

É importante rever cuidadosamente os tratamentos que são aplicados antes de introduzir a colmeia e respeitar os prazos de segurança, pois, caso contrário, prejudicará a frutificação dos frutos. Quando são tratadas as culturas vizinhas, podem-se elevar as bandas ou remover as colmeias, no caso de produtos aplicados serem muito nocivos para os abelhões.

Outros fatores importantes a ter em conta são:

– Cortar qualquer fornecimento de CO2 nas proximidades da colmeia.

– Depois de colocar a colmeia, esta deve ser deixada fechada por 1 ou 2 horas até que os abelhões se acalmem. No verão, as colmeias devem ser abertas pela manhã.

– É importante não instalar várias colmeias, as abelhas tendem a errar e entrar em outra colmeia.

– Deve-se verificar se há espaço suficiente em frente ao orifício de voo da colmeia para que o abelhão possa realizar sua atividade sem obstáculos.

Cuidados na colocação e abertura

Quando as colmeias são abertas pela primeira vez, as partidas dos abelhões são um pouco desajeitadas, mas depois da orientação inicial, os voos começam a polinizar imediatamente a colheita. Em geral, os abelhões são mais ativos de manhã e à tarde, mas a sua atividade também depende da floração da cultura.

Os abelhões são ativos em temperaturas entre 10 e 30 graus Celsius. Mas a sua função é otimizada com temperaturas entre 15 e 25 graus Celsius. Em caso de altas temperaturas dentro da colmeia, os abelhões não voam e, movendo as asas, tentam arejar a colónia. Em dias muito quentes, os abelhões só saem durante a primeira e última hora do dia.

Para mais informações:

Bumble bees as polllinators, Clemson.

Natupol, Koppert.

Polinización con abejorros, Agroinfo.

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